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Ivan : "Alberto Contador est une légende"

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Il y a un an Ivan était en plein Giro, à la conquête du maillot rose pour Alberto Contador. En ce mois de mai 2016 il n’est plus en selle, ayant quitté le peloton en fin de saison dernière, mais Ivan n’en garde pas moins un oeil avisé sur son sport. Devenu coordinateur technique au sein de la Tinkoff, il poursuit sa collaboration avec Alberto, coureur qu’il considère comme l’un des cinq plus grands de l’histoire du cyclisme et avec qui il espère bien remporter le Tour en juillet prochain. Ivan nourrit aussi plein d’espoir en Rafal Majka, qui tente en ce moment de faire briller les couleurs de la formation russe sur le Giro. À la Tinkoff il y a aussi Peter Sagan, un coureur qu’Ivan a vu grandir au sein de la Liquigas et pour qu’il a une grande estime. Bien que retiré de la compétition, Ivan se nourrit encore pleinement de tous ces champions. D’Alberto, il n’hésite d’ailleurs pas à dire qu’il n’a rien à lui apprendre mais qu’il apprend beaucoup de lui. Ivan poursuit sa route dans le cyclisme en toute humilité, à l’image du coureur qu’il était.

Voici son interview par Stefano Rosso, de la revue digitale espagnole, Marca Plus. 

 

 

- Ivan Basso pour les classiques de début saison, tu avais parié sur Peter Sagan.

Sagan n'est pas fort, il est très fort. Il sort d'une saison pleine des deuxièmes places, mais cette année de cette frustration il en tirera beaucoup de satisfactions. De toute façon, je crois que dans le cyclisme, quand un échec est honorable, ce n'est pas un échec. Finir premier ou deuxième, très souvent, est question de nuances, mais cela signifie que tu es arrivé là avec tes jambes. Et même maintenant, en tant que directeur sportif, quand l'un de mes coureurs perd avec honneur, je ne le considère pas comme une défaite. Ce sont seulement des moments qui arrivent dans le cyclisme.

 

 

- Même dans les grands rendez-vous de la saison tu n’as pas de doutes. De plus, tu connais bien Alberto Contador.

Contador est très bon… Ceux qui connaissent Alberto s’attendent à ce qu’il attaque dès la première montée de la saison, il en est toujours capable. Il s'agit d'un coureur qui a tout gagné et il l’a fait plusieurs fois. Maintenant il n’est plus en concurrence contre Chris Froome ou Vincenzo Nibali, mais il court juste contre lui-même. Il a déjà tout gagné et contre tout le monde, et il lui reste seulement à battre Contador lui-même.

 

 

- Est-il l'un des meilleurs de l'histoire ?

Alberto n'est pas un coureur, ni un champion ou un crack. Alberto est une légende. Il est certainement parmi les cinq meilleurs de l'histoire du cyclisme. Non seulement de l'histoire moderne, mais de toute l'histoire du cyclisme.

 

 

- Dit par quelqu'un qu'il le connaît très bien, la reconnaissance a une double valeur ?

Normalement, j'ai l'habitude de parler très peu d'Alberto Contador. Nous avons été des collègues, des amis et compagnons de chambre. Nous avons eu un chemin ensemble, encore tout récemment avec ma maladie, et avons une relation très personnelle que je préfère ne pas commenter. J'essaie de toujours protéger notre relation.

 

 

- Tu lui donnes des conseils depuis la voiture ?

Alberto n’est pas un coureur à qui tu peux dire quoi faire, parce que qu'est-ce je pourrais lui conseiller ? J'ai à apprendre de lui, et pas lui de moi. Il a seulement besoin d’une chose : un groupe de personnes fidèles, du personnel aux équipiers, pour créer le climat adéquate afin qu'il puisse donner le meilleur de lui-même. Tout le reste il le fait lui.

 

 

- Parmi les surprises de la saison il faut aussi mentionner Fabio Aru et sa première participation au Tour de France.

Fabio Aru est un garçon très intelligent et il a certainement tout pour lutter avec les meilleurs. Bien qu’il n’ait jamais fait de résultats sur le Tour, il arrive avec un palmarès très respectable et il peut également aspirer au podium. Ensuite, son classement précis ne dépendra pas seulement de lui, mais aussi de la qualité des autres coureurs.

 

 

- Quels seront les acteurs du Tour d’Italie ?

Dans mon équipe, je peux dire que Rafal Majka fera une grande course. Mais attention car la concurrence sera rude. Il y aura des coureurs comme Vincenzo Nibali et  Mikel Landa. Et Landa, l'année passée, a été très fort, donc, sans doute, il sera parmi les favoris.

 

 

- Et comment vois-tu Alejandro Valverde pour ses débuts sur la course rose ?

La première fois sur le Giro est toujours compliquée pour tout le monde, mais Valverde a beaucoup d'expérience. Alejandro est comme un Sassicaia (un vin italien très renommé) de bonne récolte. Cette année il a déjà gagné la Ruta del Sol en étant seulement à 70 % de sa forme. Il est né pour être sur un vélo, et ce n'est pas un hasard si il est connu comme "Bala Verde".

 

 

 

 

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- Ivan Basso per le classiche di inizio stagione avevi scommesso su Peter Sagan. 

Sagan non è forte, è molto forte. Viene da una stagione piena di secondi posti, ma quest’anno di queste frustrazioni ne toglierà molte soddisfazioni. In ogni caso, credo che nel ciclismo, quando una sconfitta è onorevole, non è una sconfitta. Finire primo o secondo, molto spesso, è questione di sfumature, ma significa che sei arrivato lì con le tue gambe. E anche adesso, da direttore sportivo, quando uno dei miei corridori perde con onore, non lo considero una sconfitta. Sono solo momenti che capitano nel ciclismo.

 

 

- Persino nei grandi appuntamenti della stagione non hai dubbi. Inoltre, conosci bene Alberto Contador.

Contador è "tanta roba". Chi conosce Alberto si aspetta a vederlo attaccare fin dalla prima salita delle stagione, è sempre in grado di farlo. Si tratta di un corridore che ha vinto tutto e lo ho fatto più volte. Ora non compete per sfidare Chris Froome o Vincenzo Nibali, ma compete solo contro se stesso. Ha già vinto tutto e contro tutti, ha solo bisogno di battere Contador.

 

 

- È uno dei migliori della storia ?

Alberto non è un corridore, né un campione o un crack. Alberto è una leggenda. È certamente tra i cinque migliori della storia del ciclismo. Non solo della storia moderna, bensì di tutta la storia del ciclismo.

 

 

- Detto da qualcuno che lo conosce bene, il riconoscimento ha valore doppio ?

Normalmente, di solito parlo molto poco di Alberto Contador. Siamo stati colleghi, amici e compagni di stanza. Abbiamo avuto un cammino insieme, ancora recentemente con la mia malattia, ed abbiamo un rapporto molto personale che preferisco non commentare. Cerco sempre di proteggere il nostro rapporto.

 

 

- E dall’ammiraglia lo consigli ?

Alberto non è un corridore al quale possa dire cosa fare, perché che cosa potrei consigliargli ? Devo imparare da lui, e non lui da me. Ha solo bisogno di una cosa : un gruppo di persone fedeli, dallo staff ai compagni, per creare il giusto ambiente in modo da poter dare il meglio di se stesso. Tutto il resto lo fa lui.

 

 

- Tra le sorprese della stagione bisogna anche menzionare Fabio Aru e la sua prima partecipazione al Tour de France.

Fabio Aru è un ragazzo molto intelligente e sicuramente ha tutto per lottare con i migliori. Anche se non ha mai fatto risultati al Tour, arriva con un palmares molto rispettabile e può anche aspirare al podio. Poi, la classifica precisa non dipenderà solo da lui stesso, ma anche della qualità degli altri corridori.

 

 

-  Chi saranno i protagonisti del Giro d’Italia ?

Nella mia squadra, posso dire che Rafal Majka farà una grande corsa. Ma attenzione, perché la concorrenza sarà molto forte. Ci saranno anche corridori come Vincenzo Nibali e Mikel Landa. E Landa, l'anno scorso, fu molto forte, e sarà sicuramente tra i favoriti.

 

 

- E come vedi Alejandro Valverde al suo debutto nella corsa rosa ?

La prima volta al Giro è sempre complicata per tutti, ma Valverde ha molta esperienza. Alejandro è come un Sassicaia di buono raccolto. Quest’anno ha già vinto la Ruta del Sol essendo solo al 70 % della sua forma. È nato per essere in bici, e non è per caso se è conosciuto come "Bala Verde".

 

 

 

 

 

FORZA IVAN !!!!! 



16/05/2016
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