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Ivan : "La nostra squadra sarÓ fatta di rigore, umiltÓ, anima, cuore e gambe"

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Intervista di Fernando Llamas (Marca)

 

 

- Non vedi l’ora di iniziare. La tua prima esperienza da manager. 

Sì, è la prima volta. Il progetto cristallizza un'idea che Alberto ed io abbiamo da tempo. La forza di questa realtà viene dalla volontà di entrambi di unirci per costruire qualcosa. Ma la nostra volontà non bastava e c'è una terza persona che ha contribuito a fare nascere tutto : Fran, il fratello di Alberto. Ha messo in ordine tutte le idee che avevamo e le ha messe in pratica.

 

 

- Il progetto, costruito dal basso verso l'alto, ma con l'aggancio dei vostri cognomi ha attirato con entusiasmo due sponsor.

Sì, abbiamo Polartec, Kometa e Trek. Questi tre proprietari condividono i nostri stessi valori. Abbiamo avuto l'opportunità di incontrarli tutti e tre individualmente e di riunirli per condividere questi valori. Questa è un'altra chiave dell'edificio : il gruppo che guiderà il team è costituito da persone che hanno deciso di unirsi della loro propria volontà, mettendo da parte altri progetti. È stato un interesse reciproco : il manager li vuole e loro vogliono essere lì. Alberto ed io volevamo che Jesús [Hernandez] fosse il primo direttore sportivo e anche Jesús voleva essere direttore sportivo. Faustino [Muñoz, il meccanico che  ha accompagnato Contador] o Jacinto [Vidarte, l'addetto stampa di Alberto] potrebbero essere impiegati altrove nel ciclismo, ma hanno deciso di partecipare a questo progetto.

 

 

- Dalle scuole e dalla Fondazione ad una squadra multinazionale.

La prima cosa è stata quella di osservare il livello della squadra U23 della Fondazione per portare quello che ci sembrava il meglio per la nuova squadra professionale. Il progetto è spagnolo, ma anche europeo e mondiale. Abbiamo una rete incredibile di giovani. Ad esempio, abbiamo i due migliori juniores italiani, non posso dire il loro nome perché sono minorenni. L'idea è quella di integrarli con la squadra junior della Fondazione e farli crescere lì. È un progetto globale. Faremo la stessa cosa con la U23.

 

 

- Ciò che più colpisce è che i ragazzi sono diretti da grandi campioni.

Il ciclismo spagnolo è in buona salute, credo. Il nostro obiettivo, quando guarderemo indietro fra 10 anni, nel 2027, è di vedere che avremo costruito qualcosa che ha fatto la storia. Per fare la storia non è sempre necessario aver fatto grandi campioni, non c'è bisogno di qualcosa di così accattivante, ma bisogna fare qualcosa che nessun altro è mai stato in grado di fare prima. Non è che presumiamo, siamo convinti che tutta l’esperienza degli ultimi anni sarà condivisa e trasmessa ai corridori. Questo è il nostro modo di vedere, pensiamo che il nostro modo di vedere la bici sarà una buona scuola. Se parli con... l'allenatore del Real Madrid vedrai che pensa che il suo modo di agire è il migliore. Come noi : crediamo che il nostro modo di vedere il progetto a lungo termine darà i suoi frutti.

 

 

- Ma quello che vogliono i giornalisti e gli tifosi sono i campioni. 

Ma non puoi mai garantirlo ! La crescita dei ragazzi è un mistero. Direi che c'è un sacco di potenziale nascosto. Ci sono un sacco di bambini qui che non hanno espresso tutta la loro forza, perché si tratta di un'età molto complicata, in cui è molto facile fare festa e non allenarsi, andare in discoteca invece di andare a dormire. È più piacevole mangiare paella e prosciutto rispetto al petto di pollo. Ma alla fine, l'età che gestiamo è l'età chiave, perché essere un futuro campione è molto difficile, molto difficile : tutte le buone cose della vita fanno male ai ciclisti.

 

 

- Sono sicuro che è stata la prima lezione che hai insegnato ai ragazzi, professionisti e U23 a Tucson.

Nel primo discorso ho detto : fare i campioni è un lavoro molto complicato. Molto complicato, ma alla fine quei sacrifici produrranno benefici. L'ho spiegato : guardatemi, ho 40 anni e, a prescindere dai risultati, ciò di cui sono orgoglioso è che ho sempre fatto quello che dovevo fare. Questo mi dà tranquillità, mi rende felice. Sto cercando di trasmettere proprio questo, perché puoi allenarti con bici perfette, con la tecnologia la più avanzata, tutto il materiale costoso, una preparazione perfetta.... Ma se il corridore non è collegato correttamente e non spinge sui pedali, non ci sarà alcun risultato.

 

 

- C’è il tuo lavoro. Mentalizzare e insegnare ad essere professionale.

Il vero compito di un dirigente sportivo è quello di sbloccare il potenziale nascosto dell'atleta. Che se una persona ha 100, si può ottenere 101 da lui. Se la squadra non funziona, sarò il primo responsabile e dovrò andarmene perché ho scelto i corridori… Ma siamo molto fortunati perché ci conosciamo bene con Alberto, Fran, me e tutte le persone che hanno condiviso con noi molti anni di lavoro e influenzano le nostre decisioni. Non c'è un'ultima parola, ogni opinione viene ascoltata e poi andiamo tutti d’accordo per quello che è deciso. E ripeto, alla fine, se qualcosa non va bene, sono responsabile.

 

 

- L’intenzione di fare un programma abbastanza ampio… con solo 11 corridori. Sembrano pochi.

Non è molto ma abbiamo tutto sotto controllo. Abbiamo tre « stagiaires » pronti per agosto. Abbiamo deciso di rimanere così per due ragioni : primo, perché abbiamo chiuso l'accordo con gli sponsor un po' tardi e non ho firmato nessun corridore fino a quando l'accordo di sponsorizzazione non è stato chiuso. Abbiamo perso alcuni corridori che volevo, due o tre giovani. Ma è venuta fuori una squadra molto ben equilibrata, non ho dubbi che farà un’ottima stagione. Segnerà un'identità sulla strada. Una squadra con rigore, umiltà, anima, cuore e gambe. I risultati saranno il risultato dell'aggiunta di molti dettagli, compreso l'atteggiamento.

 

 

- Il ritiro di Tucson serve alla concentrazione ?

Sì, facciamo questo team building per queste cose. Vedo tutto, anche se non sembra così, e lo scrivo. In questi incontri vedi molte cose che non si vedono in altre situazioni. L'idea è anche educativa : si vede chi non agisce nel migliore dei modi, chi arriva in ritardo, con scarpe sporche o con abiti inadeguati. Possono sembrare stupidi, ma le regole devono essere seguite nel rispetto degli altri.

 

 

- E queste cose miglioreranno le prestazioni ?

Alla fine, questo serve per saperne di più sui corridori con l'intenzione che il buono rimane buono o un po' migliore e portare i migliori più vicini a quelli che non sono così bravi. Questo è il compito del manager : aumentare il livello della squadra. La cosa facile è trovare il miglior corridore e farlo vincere. Questo è molto semplice, non hai bisogno di un manager, lo fa da solo. La chiave è la capacità di migliorare i corridori, per aiutare chi ha difficoltà. Una squadra sarà grande se sei in grado di aumentare il livello di tutti i suoi corridori.

 

 

- Parliamo di ciclismo in generale. È meglio di quando correvi ?

È meglio, ovviamente. Se non vedi miglioramenti negli ultimi 15 anni, hai sprecato 15 anni del tuo tempo. Il ciclismo continua ad evolvere, è in ottima salute, ci sono gare in tutto il mondo, gli sponsor ritengono che il ciclismo è un buon investimento. La nostra idea è quella di presentare il progetto ciclistico. Il problema che danneggia il ciclismo è quello dell'economia in generale, che influenza lo sport. Ma lo vedo in ottima salute. Nelle gare e nelle città. Il ciclismo non è solo il Giro, il Tour, la Vuelta... La bicicletta sta arrivando veramente nella cultura della gente. In ogni città che vado a vedere ci sono più persone in bicicletta e più piste ciclabili. Ovunque. La bicicletta diventerà uno degli strumenti che porterà benessere al mondo in generale. Tutto è una catena : se la bici va bene, ti senti meglio, ci sono meno macchine, più persone sulla bici, e ci saranno anche più gare. I produttori venderanno di più e avranno più soldi da investire... È una catena.

 

 

- A questo proposito, gli incidenti mortali sono una barriera importante per molte persone che vorrebbero andare in bici ma hanno paura. 

Si tratta di una questione molto delicata. Credo che la cosa più importante quando si verifica un incidente mortale non è solo che l'auto si avvicina troppo al ciclista, ma ci sono anche imprudenza, velocità, telefono, alcol... Una delle chiave potrebbe essere quella di rispettare la distanza di 1,5 metri, non bere, non utilizzare il telefono quando si guida.... Ma credo che sarebbe meglio inviare il messaggio dal basso :"Vai in bicicletta". Se vai in bicicletta, quando guidi la macchina capisci meglio che non puoi passare a meno di 20 centimetri dal ciclista, andrai a 2 metri. Il modo migliore per capire è utilizzare la bicicletta. Non serve solo per vincere grandi gare, ma è anche uno strumento che ti dà gioia, salute, autostima e tante altre cose.

 

 

- Un giornalista sportivo è molto interessato dal Tour, dalla Vuelta, dal Giro... Come vedi l'anno che inizia ?

L' unico atleta che vedo nel gruppo che ha qualcosa di nuovo da mostrare è [Mikel] Landa... Non ha ancora pienamente dimostrato il suo potenziale, ma sta per farlo. È in grado di vincere un grande... Ma per trovare un altro Contador... Questo è molto complicato, perché è uno dei corridori che segnano la leggenda. Alberto fa la differenza : non è che sia una leggenda del ciclismo di classe mondiale, ma è una leggenda dello sport di classe mondiale. È in un gruppo ristretto di atleti nella storia.

 

 

- Cosa fare contro Chris Froome e la sua Sky ?

Froome ha dimostrato un'incredibile solidità quest’anno, vincendo Tour e Vuelta. Chi può batterlo ? La cosa normale sarebbe di dire quelli che sono stati secondo, terzo o giù negli ultimi Tour... Verrà il giorno in cui Froome non avrà la solidità che ha dimostrato quest'anno. E lì, se arriva un corridore come Landa, che sta crescendo, qualcosa può accadere.

 

 

 

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23/11/2017
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