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La Fondazione Contador, una scuola di ciclismo e di vita

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Articolo di Michael Better, Velonews

 

 

In una calda sera di sabato, un bar universitario a tema gioco è pieno di giovani ciclisti europei in forma. Non sono qui per godersi l’ampia lista di birra, comunque. Sono venuti nel deserto per un ritiro, e sono in questo bar con uno dei più grandi campioni del ciclismo moderno, Alberto Contador. Le imprese del Tour de France di Contador sono ben noti agli appassionati di ciclismo, ma negli ultimi quattro anni ha anche creato un vasto programma di sviluppo per i giovani ciclisti. È cresciuto a passi da gigante in pochi anni. Il programma è volto a formare la prossima generazione di corridori dalla scuola elementare al livello professionale - tutti sotto lo stesso tetto. Il sette volte vincitore di grandi giri prova il bisogno di ricambiare. Contador sa la vita privilegiata che il ciclismo gli ha dato e ha costruito la Fondazione Contador e una nuova squadra continentale, riunita in questo bar di Tucson, la Polartec-Kometa. "Molti anni fa, con mio fratello abbiamo creato la Fondazione per ridare al ciclismo perché il ciclismo ci ha dato tanto", ha detto Contador. "Penso che sia più importante che tutti nella fondazione siano motivati. Sappiamo che non si tratta di un business. Siamo qui perché vogliamo dare qualcosa al ciclismo".

 

Sotto l’egida della Fondazione Contador, ci sono tre team di sviluppo - junior, under 23 e continentale - oltre a una scuola di ciclismo e un programma educativo nella zona di Madrid, vicino alla cittadina di Pinto, in Spagna, dove i fratelli Contador sono cresciuti. Contador ha accuratamente selezionato il personale della Fondazione, prendendo solo quelli che conosce e di cui si fida. Fran Contador, suo fratello, è il direttore generale. Ivan Basso, ex avversario diventato confidente, gestisce la squadra continentale. Un altro amico intimo, Jacinto Vidarte, che era l’addetto stampa personale di Alberto, gestisce la comunicazione. L’elenco continua - un who's who di persone influenti che sono state al fianco di Contador per gran parte della sua carriera. Vuole persone che porteranno un valore aggiunto alla squadra, sia attraverso l’esperienza nel ciclismo che nella vita. Gary Smith, la cui società Polartec è con la Fondazione Contador dal 2015, condivide questo approccio. Il presidente la definisce una politica "no stronzo". "Sono ad un punto della vita in cui non voglio lavorare con persone che non mi piacciono", ha detto Smith. "Sono rimasto davvero impressionato da [Fran e Alberto Contador], dalla visione e da quello che stanno facendo".

 

La formula della Fondazione per lo sviluppo dei giovani ciclisti è una formazione interna che va dalla scuola al livello professionale. Il programma educativo, che è stato implementato nelle scuole di Pinto, è focalizzato sulla promozione di uno stile di vita sano attraverso la bicicletta. Insegna anche ai bambini la sicurezza e la meccanica. Il programma avanza man mano che gli studenti crescono. All’inizio della scuola elementare, all’età di circa sei anni, imparano a conoscere i diversi tipi di bici e avanzano fino all'età di 12 anni imparando a conoscere la meccanica e la manutenzione. L'accademia ciclistica di Contador, separata dal programma scolastico, promuove anche lo sviluppo del ciclismo sin dalla tenera età. Per 150 euro all'anno, i bambini dagli otto ai 14 anni possono iscriversi all'accademia di Pinto, dove si incontrano due sere alla settimana per pedalare. Il programma si vuole divertente ma ha anche un aspetto competitivo. Il programma lavora per introdurre i bambini nello sport, dando loro le competenze necessarie per la competizione. Nel 2017, il programma ha avuto più di 30 partecipanti.

 

La Fondazione Contador ha lanciato la sua squadra nel 2013, a partire dal livello junior. L'espansione a tre team e due programmi scolastici in solo quattro anni è dovuta, in parte alla credibilità del marchio Alberto Contador. Grazie ai suoi 15 anni di carriera, Contador ha sviluppato le relazioni e il prestigio necessari per far crescere un programma di questa portata. I suoi sponsor sono passati alle squadre della sua Fondazione. Per esempio, Specialized è stato un co-sponsor della prima squadra junior nel 2013, quando il team Saxo-Tinkoff di Contador pedalava con le bici Specialized. La squadra -23 è stata creata l'anno successivo, nel 2014, consentendo ai corridori di età inferiore alla squadra junior di continuare il loro sviluppo con la Fondazione Contador. Per la stagione 2018, 38 corridori gareggeranno sotto la bandiera delle squadre della Fondazione. La nuova squadra continentale ospita 11 di questi ciclisti, due dei quali, Diego Sevilla e Miguel Ballesteros, hanno iniziato la loro carriera ciclistica con la Fondazione Contador come juniores. Sono ottimi esempi dell'efficacia della formazione. Sevilla è arrivato terzo al campionato spagnolo su strada under 23 nel 2017, probabilmente uno dei più difficili al mondo. Anche se le squadre junior e under 23 sono per lo più spagnole, i fratelli Contador hanno in programma di internazionalizzare rapidamente le squadre. La squadra continentale comprende solo quattro corridori spagnoli. La stella più brillante a uscire dal programma è Enric Mas, che ha ora un contratto triennale con Quick-Step Floors. Ha pedalato per la squadra under 23 della Fondazione fin dall’inizio, prima di salire nel WorldTour. 

 

Tuttavia, alcuni potrebbero criticare Alberto Contador e Basso per il loro passato. Basso è stato fermato per due anni, nel 2007, per il suo coinvolgimento nell’operazione Puerto. Contador è stato privato del suo Tour de France 2010 e del Giro d'Italia 2011 dopo essere risultato positivo al clenbuterolo. Entrambi i corridori sono tornati alla competizione e hanno continuato a vincere grandi giri. Come possono questi due corridoi gestire la prossima generazione ? La risposta è semplice. Sono all’avanguardia e onesti con i corridori - nessuna omertà qui. "Ero in una stanza e ho messo uno schermo di due foto", spiega Basso. "Io quando guardo con gli occhi abbassati e io quando guardo il pubblico con gli occhi alzati. Ho detto : "Questo è un uomo infelice e questo è un uomo felice." Spiego che a volte la vita è durissima e che a volte la decisione sbagliata può ucciderti". Al primo incontro con la squadra, al Centro Mapei in Italia, prima del viaggio a Tucson, Basso ha subito voluto dare il tono. Lo considerava una necessità sottolineare cosa significhi essere una persona di carattere e come i suoi errori lo costrinsero ad allontanarsi da uno degli aspetti più gioiosi della sua vita : le corse in bici. Voleva che i corridori conoscessero la storia direttamente, non da una semplice ricerca su Google. "Ho avuto bisogno di quasi 15 giorni per scrivere queste tre pagine", dice Basso tirando fuori il suo taccuino privato. "Ci vogliono due minuti per scrivere, ma 15 giorni per pensare... Quando sono andato al primo incontro una settimana fa al Centro Mapei, ho visto 12 ciclisti silenziosi che mi guardava con gli occhi grandi e ascoltavano quello che dicevo". Basso ha quattro figli, ma quando parla dei corridori della squadra, ne parla come se fossero suoi. La sua vita da genitore modella le sue parole. È chiaro che Alberto e Basso hanno commesso errori durante la loro carriera, ma li usano come momenti da insegnare. Il loro passato oscuro non è solo spazzato sotto il tappeto. 

 

Non c'è alcuna garanzia che il loro futuro questi giovani corridori lo faranno nel mondo del ciclismo, nonostante i consigli di alcuni dei migliori. Fran e Alberto Contador lo sanno e fanno dell’istruzione una priorità per i giovani corridori. "A volte i corridori di quest’età decidono di lasciare la scuola per cercare di diventare ciclisti professionisti", spiega Fran. Alberto è stato uno dei più fortunati. Nonostante non abbia terminato la sua istruzione, ha trovato il successo. Basso lui è stato costretto dai suoi genitori a finire la scuola prima di diventare professionista. I Contador, Basso e gli altri membri della Fondazione sanno che pochi corridori avranno la fortuna di avere una carriera riempita di successo come Alberto Contador o Basso. Hanno bisogno di una rete di sicurezza. Le parole di Alberto Contador sono tenute in grande considerazione. Quando parla, le conversazioni cessano. Tutti lo guardano. Lui è il padre della squadra. Quando parla, ascoltano, ma quell'approccio patriarcale non poteva essere più allontanato dal suo stile di leader. La Fondazione Contador può portare il suo nome, ma Contador è più a suo agio quando è tra i corridori, contribuendo al loro sviluppo in corsa ed al loro carattere. "Gli anni in cui sei professionale prendi il massimo che puoi. Hai il resto della tua vita per fare le altre cose che non puoi fare durante gli anni di pro", dice Contador. "Godrai di più di queste cose quando darai il 100 percento durante la parte professionale della tua vita."

 

 

 

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02/12/2017
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