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Ivan : "Je n'étais pas prêt à m'arrêter"

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À l’aube de l’année 2015, Ivan est prêt pour un ultime dernier défi de sa vie de sportif : après avoir cherché le succès pendant plus de quinze ans, notre Champion va maintenant essayer de participer au triomphe des autres. C’est ainsi qu’Ivan, suite à l’arrêt de la Cannondale, a décidé de donner un nouveau visage à sa carrière en signant à la Tinkoff-Saxo. Dans l’équipe présidée par le russe Oleg Tinkov, Ivan épaulera Alberto Contador, actuellement l’un des meilleurs coureurs à étapes au monde. Un challenge intense mais qui passionne Ivan, tout heureux de continuer à être en selle libéré de la pression du leader mais stimulé par ce rôle d’équipier, qu’il avait déjà connu par le passé avec un autre grand du cyclisme, Vincenzo Nibali. 

Voici l’interview de Cyclingnews à Ivan : 

 

- À 37 ans vous avez signé pour deux saisons à la Tinkoff-Saxo. Avez-vous pensé à la retraite ?

Il n’a jamais vraiment été question de retraite car j’avais quelques autres possibilités et je n’étais pas vraiment prêt à m’arrêter. J’ai laissé mon coeur me mener ici et il m’a mené ici. J’étais ami avec Oleg Tinkov et il me voulait dans son équipe avec Bjarne Riis depuis longtemps. J’ai eu quelques options en World Tour pour d’autres leaders comme Alberto Contador, mais je voulais venir ici. 

 

- Vous sortez d’une année difficile.

Cette année j’ai essayé de faire de mon mieux, j’ai eu une très bonne préparation mais quelque chose s’est mal passé. Cette année je n’étais pas à mon niveau mais ce n’est pas juste une question d’âge, ce n’est pas seulement une question de résultats, c’est aussi ce que tu ressens à l’intérieur de toi. Si au fond de toi tu sens que tu ne peux pas supporter la pression et que tu n’es plus à la même place que celle que tu occupais auparavant, alors il faut que tu changes ton objectif. Pour moi, ça a été physiologique et tu te trouves dans cette situation lentement au fil du temps. 

 

- À la Tinkoff vous allez avoir un nouveau rôle.

Mais je n’ai pas trop à changer ma mentalité. Si je veux aider Alberto j’ai besoin d’être à l’avant des courses. Cela ne change pas et pour l’aider je dois d’être super, super équipier durant la course et en dehors mais je dois être également un chef d’équipe pour tous les jeunes coureurs. C’est important, pour être sûr de faire ce que veut Tinkov, car il veut que nous soyons la meilleure équipe du monde. Et pour être le meilleur du monde, il faut être le meilleur dans tous les petits détails. Si tu es fort et tu es à l’avant de la course, tu as toujours quelques bonnes occasions mais c’est presque secondaire car je suis là pour un autre objectif et qui est d’aider mon équipe à gagner. 

 

- Alberto Contador peut-il doubler Giro-Tour ?

En tant que spectateur, mon opinion est que si tous les meilleurs coureurs décident de courir le Giro et le Tour et qu’ils visent tous la victoire alors Alberto est le favori pour les deux courses. Si Alberto dispute le Giro puis le Tour et d’autres seulement le Tour alors c’est plus difficile, mais c’est juste mon avis. Je n’ai jamais vraiment roulé auprès d’Alberto. Quelques fois en France, puis à présent lors des stages. C’est un champion hors catégorie, il fait son travail et il soigne tous les petits détails, comme si il était un néo-pro et c’est la plus grande différence. Si tu es un grand talent et tu fais tout comme il faut, alors tout cela fait une grande différence. 

 

 

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- A 37 anni ha firmato per due stagioni alla Tinkoff-Saxo. Ha pensato alla pensione ?

Non è mai stato davvero questione di pensione perché avevo alcune altre possibilità e non ero davvero pronto a smettere. Ho lasciato il mio cuore portarmi qui e mi ha portato qui. Ero amico con Oleg Tinkov e mi voleva nella sua squadra con Bjarne Riis da tempo. Ho avuto alcune opzioni in World Tour per altri leader come Alberto Contador, ma volevo venire qui.

 

- È stato un anno difficile.

Quest’anno ho provato a fare del mio meglio, ho avuto un’ottima preparazione ma qualcosa è andato male. Quest’anno non ero al mio livello ma non è solo una questione di età, non è solo una questione di risultati, è anche quello che provi dentro di te. Se dentro di te senti che non puoi sopportare la pressione e che non sei più allo stesso posto di prima, allora bisogna cambiare il tuo obiettivo. Per me, è stato fisiologico e ti trovi in questa situazione lentamente col passare del tempo.

 

- Alla Tinkoff avrà un nuovo ruolo.

Ma non ho da cambiare troppo la mia mentalità. Se voglio aiutare Alberto ho bisogno di essere davanti in corsa. Questo non cambia e per aiutarlo devo essere super, super gregario durante le corse ma anche fuori ma devo anche essere un capo squadra per tutti i giovani corridori. È importante, per essere sicuro di fare quello che vuole Tinkov, perché Tinkov vuole avere la miglior squadra al mondo. E per essere il migliore al mondo, bisogna essere il migliore in ogni minimo dettaglio. Se sei forte e sei davanti in corsa, hai sempre qualche buona occasione ma è quasi secondario perché sono li per un altro obiettivo, che è quello di aiutare la mia squadra a vincere.

 

- Alberto Contador può raddoppiare Giro-Tour ?

Come spettatore la mia opinione è che se tutti i migliori corridori decidono di correre il Giro ed il Tour e che puntano tutti alla vittoria allora Alberto è il favorito per le due corse. Se Alberto disputa il Giro poi il Tour e altri solo il Tour allora è più difficile, ma è solo il mio parere. Non ho davvero corso con Alberto. Alcune volte in Francia, poi ora in ritiro. È un campione fuori categoria, fa il suo lavoro e cura ogni minimo dettaglio come se fosse un neo-pro ed è la più grande differenza. Se sei un grande talento e fai come si deve, tutto ciò fa una grande differenza.

 

 

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- At 37 years old you signed for two seasons at Tinkoff-Saxo. Have you think of retirement ?

There was no real talk of retirement because I had another few possibilities and I wasn’t ready to really stop. I let my heart lead me and it has led me here. I have been friends with Oleg Tinkov and he wanted me in his team with Bjarne Riis for a long time. I had a couple more options at WorldTour, working for other leaders like Alberto, but I wanted to come here.

 

- You go out of a difficult year.

This year I tried my best, I had the best preparation but something went wrong. This year wasn’t to my standard but it’s not just about age, it’s not just about the results, it’s also about what you feel inside. If inside you feel like you can’t support the pressure on you and you’re not in the same place as you were in the past, then you have to change your goal. I don’t have to change too much though. For me, it’s been physiological and you find yourself in that situation slowly over time.

 

- At Tinkoff you will have a new role.

But I don’t have to change my mentality too much. If I want to help Alberto I need to be in the front of the races when there are not many people there. That’s not changed and to help him I need to be a super, super domestique on the race and off the race but I need to be super team leader for all the young riders as well. That’s important, to make sure they do want Tinkov wants because he wants us to be the best team in the world. To be the best in the world you need to be the best with all the small details. If you’re strong and you’re in the front of course you still have some good situations but that’s almost secondary because I’m here for another focus and that’s to help the team win.

 

- Contador can attempt Giro-Tour ?

As a spectator, my opinion is that if all the top GC decide to ride the Giro and the Tour and they all target the win then Alberto is the favourite for both races. If Alberto rides the first and the second and someone only rides the Tour, then that’s more difficult, but that’s just my opinion. I’ve never really rode close to Alberto. Sometimes in France and then now in training camps. He’s a Hors Categorie champion, he does his job and he takes care of all the small details as if he was a neo-pro and that’s the biggest difference. If you’re a big talent and you do everything right then it all makes a big difference. 

 

 

 

 

FORZA IVAN !!!!!



29/12/2014
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